Viaggi in treno - The Ghan

Da Darwin ad Adelaide o viceversa. Quasi 3.000 chilometri (per l'esattezza 2.979) attraverso il cuore dell'Australia Centrale, per ammirare le attrazioni più spettacolari del Northern Territory, a bordo di un treno leggendario e mitico, il Ghan. Per tre giorni e due notti si attraversano i suggestivi paesaggi del Red Centre, fotogrammi di una sequenza ininterrotta di colori e scenari, passando dalle morbide pianure di Adelaide al cuore color ocra del Red Centre o viceversa, attraverso foreste verdeggianti, distese di terra bruciata dal sole, ripide formazioni rocciose, il tutto incorniciato da un cielo blu cobalto. Il nome Ghan è un omaggio ai cammellieri afghani che per primi affrontarono il cuore del continente e lo fecero per lungo tempo, con i loro dromedari, assicurando i collegamenti nel Red Centre australiano. Lungo il tragitto che si percorre ad una velocità media (fermate escluse) di circa 80 km/h, comodamente seduti sulla propria poltrona del lussuoso e mastodontico (supera i due chilometri di lunghezza) convoglio, si può scendere per partecipare ad escursioni ad Alice Springs, Darwin, Katherine, Kings Canyon o Uluru: crociere, voli in elicottero, tour al tramonto in cammello, safari nel bush. Per il viaggio si sceglie tra tariffe differenziate (Platinum, Gold e Red) in base ai servizi a bordo, che includono wagon restaurant, carrozza lounge, cabine deluxe e normal, nonché servizio navetta per il trasporto della propria auto.
Per informazioni: Greater Southern Railway, www.trainways.com.au

The Old Ghan

Il fascino del Ghan però deriva, in parte, dall'essere l'erede di un treno leggendario, l'Old Ghan che, inaugurato nel 1929 dopo oltre mezzo secolo di lavori, collegava Adelaide ad Alice Springs. Il tracciato seguiva l'itinerario dell'Oodnadatta Track, percorrendo gli ultimi 500 chilometri in fregio al Simpson Desert. Per compierlo occorrevano 50 ore, assai disagevoli per il saltellamento dei vagoni provocato da un terrapieno sconnesso e mai livellato. Negli anni '80 l'Old Ghan fu infine sostituito da una nuova linea ferroviaria costruita a fianco dell'Explorer Highway. Questa è stata poi prolungata da Alice Springs a Darwin nel 2004: ora 42 ore di viaggio e 2.979 km separano le due città.