Tennant Creek e Barkly

Il fascino selvaggio e struggente dei paesaggi, unita al profondo senso di libertà che si prova guidando attraverso le sue sterminate lande di terra disabitata sono il ricordo più vivido che resta dell'altipiano di Barkly (Barkly Tablelands). La Contea di Barkly è una delle 16 Local Government Areas del Northern Territory, con sede del consiglio nella città di Tennant Creek. L'intera area appartiene alla popolazione aborigena dei Warumungu. È una regione dalla bellezza leggendaria, per la vastità della savana che si estende a perdita d'occhio, per il cielo dal color azzurro intenso, gli orizzonti infiniti, i tramonti eterni e le enormi mandrie di bestiame notoriamente allevate qui. Si avvistano guidando attraverso la prateria di Mitchell, per esempio, dove intrepidi mandriani portavano le loro mandrie lungo gli altipiani sconfinati fino a non molto tempo fa. La costruzione delle linee ferroviarie hanno preso il posto dei vecchi pascoli, ma gli stessi impavidi bovari gestiscono gli allevamenti di bestiame ancora oggi.
Alcuni di loro si possono incontrare all'iconica Barkly Homestead, remoto e unico podere dell'altipiano, situato tra la cittadina di frontiera del Queensland, Camooweal, e Tennant Creek. Imperdibile, in giugno, l'appuntamento più atteso dell'anno, quello con la Brunette Downs Races (le prossime date sono dal 25 al 28 giugno 2015): quattro giorni di corse di cavalli, rodeo, performance per bambini, mostre d'arte e di fotografia e altri eventi, in programma nella cittadina di Brunette, situata a 350 km a nord-est da Tennant Creek. Il modo migliore per vivere l'evento è seguire quello che fanno i tanti visitatori che tutti gli anni accorrono per assistere alle gare: provare il brivido di atterrare sulle piste sterrate, prendere posto sulla curva per cogliere da vicino i movimenti degli scattanti cavalli allo stato brado, e infine accamparsi per la notte per non perdere gli spettacoli dal vivo. È invece famosa per l'affabilità dei suoi abitanti e per la leggendaria corsa all'oro Tennant Creek, soprannominata per questo la città “dal cuore d'oro”.  Unica località tra Katherine, 680 km a nord, e Alice Springs, 511 km a sud, si trova lungo la celebre Stuart Highway. Chiamata anche  Explorer's Way, è la mitica strada intitolata a John Mc Douall Stuart, il pioniere che per primo la percorse, partendo però da Adelaide, nel 1862, che taglia l'Australia centrale attraversando il Red Center, collegando Darwin, nel Nord del Territory, ad Adelaide, a Sud.